英国高校夏令营:无关“提前选拔”

本报驻英国特约记者纪双城

夏令营和课外兴趣班,本是要让孩子在假期休息的时间培养兴趣爱好、增强个人能力,但一些高校却利用这种活动,将其变成“提前选拔班”,给普通考生增加了额外压力。近段时间来,国内一些省市的教育部门禁止高校以夏令营、课外班、校园开放日等方式进行提前招生。实际上,在国外也有高校为高中生举办兴趣班。以英国为例,不少精英大学都会请名师当夏令营的讲师,对各个学科有兴趣的学生会冲着这些学校的名声参加这些兴趣课。不过《环球时报》记者注意到,参加这些兴趣课,并不会直接与学生升学挂钩。

夏令营活动在英国,其实是在最近半个世纪才升温的。在长达两个月的假期中,无论是学生家长还是校方都认为,参加夏令营可以让孩子们外出玩耍,享受新鲜空气,学习新的技能,并与外界交流,个人的社交经验也会不断增加,有利于他们的成长。

但如今的夏令营早就不仅是“出去露营、游山玩水”了。换个思路继续学习,是英国夏令营中的一种模式。其中不乏有很多高校针对高中年龄段的孩子提供的学科兴趣班。如牛津大学,其夏季学院提供16-19岁的专业课程,参加的学生们不仅要学习专业知识,也能提前体验大学生活。夏令营的活动为早上专业教程、下午选修课,学生们在他们感兴趣的知识领域可以加深学习和理解。

剑桥大学同样也为青少年举办夏令营兴趣班,该校的视觉与表演艺术学院长年提供各种演艺方面的夏季课程。如果学生对于艺术领域有特别的热爱,当地家长往往会考虑申请这个夏季课程。这个课程相当紧密,每周要参与学习演出35到40学时,由经验丰富的专业演员在剧场演出中讲解不同演艺学科的实践经验。有经验的青少年演员也能在这种课程中得到锻炼。

上述不同类型的夏令营都对社会开放,通常在春季开放报名。不同夏令营的收费额度也不同,但一般都为每月500至700英镑。虽然有些兴趣课十分热门,但英国家长根据收入背景的不同,会为孩子选择不同类型的夏令营体验。有当地华人对《环球时报》记者说,他们通常会给孩子申报类似牛津大学举办的夏令营活动,这类兴趣课通常是他们在财力上能够负担得起的。

不过,英国夏令营在费用上也有争议的部分。有家长抱怨称,当地社会十分重视的的马术夏令营不仅收费高,还会“强烈建议”家长为孩子认购或是认租一匹马用于个人训练使用,而这样的成本一年通常要3万英镑,令很多工薪阶层的家长望而却步。

虽然英国不少夏令营都是由高校举办,且面向的是高中学生,但这些兴趣课并不会成为变相物色学生的途径。《环球时报》记者了解到,以牛津大学夏令营为例,通常来报名参加的,确实都是准备申请牛津大学的学生,因为在这个夏令营中,会有牛津毕业生亲自讲授课程,分享个人经验。但课程本身也是本着兴趣、体验为主的目的,不存在“提前招生”的兴致。

在夏令营结束时,举办方一般都会为参与的学生们发放证书,作为总结和留念。但在英国,这样的证书通常对申请学校或是求职帮助非常有限,因为多半都具有商业色彩,不属于英国教育部认可的标准。

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